Можем ли мы - и должны ли мы построить лазерный маяк для первого контакта с инопланетянами?

Лазерный маяк в космосЕсть ли жизнь за пределами Земли – это один из самых глубоких вопросов, которые мы можем задать, и выяснение этого является важной задачей многих космических миссий. Но если и есть жизнь за пределами Земли, то они могут также интересоваться этим же, поэтому, возможно, нам легче обнаружить себя, и эта задача может быть важной частью нашей первой контактной стратегии.

В новом исследовании Массачусетского технологического института рассказывается о том, как использовать существующие или близкие к реализации в будущем технологии для создания своего рода лазерного маяка, чтобы сигнализировать нашим космическим соседям.

Как это возможно?

Программа поиска внеземного интеллекта (SETI) с середины 80-х годов охотилась за признаками жизни среди звезд, в основном, изучая радиосигналы и потенциальные лазерные вспышки. В связи с исследованием близлежащих звезд на предмет радио-сигналов, что-то аномальное сразу привлекает внимание - непредсказуемое мерцание «Звезды Табби», по мнению некоторых, было вызвано какой-то чужой мегаструктурой, и SETI рассмотрела идею о том, что «Oumuamua, первый межзвездный астероид, обнаруженный при прохождении через солнечную систему, мог быть чужим зондом».

Лазерный маяк в космос

Но вместо того, чтобы ждать, когда кто-то свяжется с нами, может быть, лучший выбор - сделать Землю одной из этих аномалий, привлечь внимание инопланетных астрономов, которые могли бы исследовать наш угол галактики. Согласно новому технико-экономическому обоснованию MIT, мощный лазер, используемый в качестве маяка, может сделать именно это. Любое такое устройство должно быть достаточно сильным, чтобы затмить Солнце, и его можно обнаружить на довольно большом расстоянии.

«Это будет сложный проект, но не невозможный», - говорит Джеймс Кларк, автор исследования. «Лазеры и телескопы, которые строятся сегодня, могут создать обнаружимый сигнал, так что астроном может взглянуть на нашу звезду и сразу увидеть что-то необычное в своем спектре. Я не знаю, будут ли разумные существа где-то возле Солнца, но это, безусловно, привлечет внимание».

Какие установки могут это осуществить?

Исследователи нашли две установки, которые дали наилучшие результаты: 2-мегаваттный лазер, направленный через 30-метровый (98-футовый) телескоп, и 1-мегаваттный лазер, направленный через 45-метровый (148-футовый) телескоп. Обе эти установки можно обнаружить на расстоянии до 20 000 световых лет, хотя на этом расстоянии промежуток между отправкой и получением, вероятно, будет проблемой. Команда утверждает, что возможными целями могут быть Proxima Centauri b, ближайшая известная экзопланета всего за четыре световых года или система семи планет вокруг TRAPPIST-1, которая находится на расстоянии 40 световых лет от Земли. Наряду с трансляцией нашего местоположения лазер можно будет использовать для отправки сообщений в импульсах, таких как код Морзе.

«Если бы мы успешно произвели первый контакт, мы могли бы отправлять сообщение со скоростью передачи данных в несколько сотен бит в секунду, которая будет доступна через несколько лет», - говорит Кларк.

Конечно, есть несколько препятствий для выполнения этой задачи. Ни лазерная, ни телескопическая технология пока не находятся на уровне, необходимом для маяка, но мы приближаемся к нему. Военно-воздушные силы США экспериментировали с воздушно-десантными лазерами для защиты, которые теоретически достаточно сильны для адаптации к межзвездному лазерному маяку. И хотя еще нет телескопов, достаточно больших для фокусировки луча, на Гавайях был предложен тридцатиметровый телескоп, и в настоящее время в Чили строится Европейский чрезвычайно большой телескоп с диаметром 39 м (128 футов).

В исследовании отмечается, что такой мощный лазер может повредить зрение любого, кто смотрит прямо на него, и может испортить работу спутников, которые проходят через луч.

«Если бы вы могли построить этот маяк на дальнем конце Луны, где никто не живет или не вращается вокруг, то это могло бы быть более безопасным местом для всех нас, - говорит Кларк. – В целом, это было технико-экономическое обоснование. Является ли это хорошей идеей – вопрос, который ещё подлежит обсуждению».

Но есть еще один вопрос, который нужно задать - нужно ли нам транслировать наше присутствие на вселенную? В конце концов, история человечества научила нас, что первый контакт между двумя цивилизациями редко подходит безопасно для обеих сторон. Другие ученые полагают, что вместо этого мы должны использовать эту технологию, чтобы активно скрывать Землю от посторонних глаз.


Похожие материалы:

Комментарии (0)



Добавить новый комментарий: